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Fordham Utilizará Subvención de $50M de la EPA Para Realzar Comunidades

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Fordham University ha recibido una subvención de 50 millones de dólares enfocada en la justicia ambiental, otorgada a través de un proceso competitivo por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA). Fordham servirá como gestionador de subvenciones a grupos comunitarios en Nueva York, Nueva Jersey, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU., y también financiará la investigación ambiental de su facultad.

Fordham recibirá los fondos durante tres años, trabajando con organizaciones aliadas para ayudar a realzar a las comunidades desfavorecidas y de difícil acceso, así como a aquellas desproporcionadamente afectadas por el cambio climático, la contaminación y otros estresores ambientales. Fordham es una de solo 11 instituciones en toda la nación,seleccionadas para administrar 550 millones de dólares en fondos federales destinados para el programa.

“Fordham University busca crear un impacto en el mundo y buscar soluciones a los problemas más urgentes”, dijo la presidenta Tania Tetlow. “Fordham combina la investigación de vanguardia con una profunda conexión con la comunidad, construyendo sobre 182 años de compromiso con el Bronx y expandiéndose a lo largo del mundo. Este proyecto encarna la misión de Fordham. Creemos en el poder de las soluciones impulsadas por la comunidad al cambio climático para capturar las perspectivas y el ingenio de las personas más afectadas por el calentamiento global”.

Aproximadamente 10 millones de dólares de la subvención estarán destinados para el componente programático y operacional, así como el componente de investigación  de Fordham. Sirviendo como la entidad gestionadora de subvenciones de la EPA para la Región 2, bajo el nombre Floreciendo en Comunidad, del programa de Environmental Justice Thriving Communities Grantmaking Program 2023, Fordham asignará los 40 millones de dólares restantes en subvenciones que van desde 75,000 hasta 350,000 dólares para fomentar diversos projectos e iniciativas de justicia ambiental. El Center for Community Engaged Learning de Fordham está liderando la iniciativa, que será dirigida por Julie Gafney, Ph.D., y Surey Miranda.

Aliados Comunitarios y Académicos

La universidad está colaborando con aliados comunitarios y académicos, incluyendo el New York Immigration Coalition, New Jersey Alliance for Immigrant Justice, ConPRmetidos en Puerto Rico, Community Foundation of the Virgin Islands, Business Initiative Corporation of New York y varias universidades en la región. Este enfoque colaborativo garantizará un impacto más amplio e integrará la investigación y enseñanza de la universidad con esfuerzos reales de justicia ambiental.

Comunidades podrán aplicar aFordham para subvenciones para financiar una variedad de proyectos ambientales, incluyendo limpiezas locales, programas para la preparación de emergencias y resiliencia ante desastres, programas de desarrollo de fuerza laboral en el ámbito ambiental, proyectos relacionados con la calidad del aire y el asma, programas de hogares saludables y proyectos que aborden la disposición ilegal de desperdicios.

La iniciativa de otorgamiento de subvenciones de Fordham, llamada Floreciendo en Comunidad, apoyará cada subvención con un grupo de Comunidad de Práctica que incluye académicos, líderes comunitarios y estudiantes graduados, asegurando un apoyo integral y maximizando su efectividad.

“Esta subvención es el producto directo del compromiso de Fordham de centrar la justicia ambiental y la sostenibilidad en nuestra enseñanza, aprendizaje e investigación de impacto público”, dijo Gafney. “En la iniciativa Floreciendo en Comunidad creamos un enfoque transformador que ofrece una nueva visión de la educación superior: una que valora el impacto comunitario junto con la investigación de vanguardia. Nuestra iniciativa no solo proporciona subvenciones a comunidades desfavorecidas y desproporcionalment impactadas, sino que también se extiende a un soporte integral, asegurando la sostenibilidad e impacto de estos cruciales proyectos liderados por la comunidad”.

Esta subvención de la EPA subraya el compromiso de Fordham con el desarrollo curricular en Ciencia, Tecnología, Ingeniería, y Matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés), así como la participación de la universidad con las comunidades mientras responden a los problemas más apremiantes que enfrentan nuestra ciudad y nuestra nación.

Lisa F. Garcia, administradora de la Región 2 de la EPA,  dijo que el trabajo de Fordham con la agencia “será el comienzo de una relación fructífera que se basará tanto en el compromiso de la EPA para abordar la injusticia climática como en la promesa de Fordham como gestionador ambiental”.

“Como otorgante de subvenciones, Fordham University, ayudará a la EPA al avance de la justicia ambiental de una manera directa que ayudará a deshacer los daños pasados de injusticia ambiental”, dijo Garcia.

Una ‘Oportunidad Transformadora’

Rafael Roger, Presidente de Business Initiative Corporation of New York, uno de los aliados de Fordham, dijo que la iniciativa Floreciendo en Comunidad es una oportunidad para “comenzar a abordar problemas ambientales que mejorarán la vida de millones de personas”.

“Esta oportunidad es transformadora para nuestra región y traerá justicia a las comunidades que han sido marginadas”, dijo. “Si bien la creación de empleo y la mejora de edificios es parte de nuestra misión, poder priorizar la conservación del medio ambiente es un nuevo hito”.

Amy Torres, directora ejecutiva de la New Jersey Alliance for Immigrant Justice (NJAIJ), dijo que “muy a menudo, Nueva Jersey es el blanco de bromas sobre la contaminación o desechos peligrosos. Pero para los habitantes de Nueva Jersey que soportan la carga del racismo ambiental o que han sido desplazados por la crisis climática, no es motivo de risa”. “Como la coalición de inmigración más grande del estado, NJAIJ se enorgullece de ser parte del esfuerzo colaborativo bajo el proyecto Floreciendo en Comunidad”, dijo. “Juntos, elevaremos las voces de los más afectados en la Región 2 de la EPA, en particular los refugiados climáticos, los trabajadores agrícolas y las personas desplazadas o perjudicadas por el racismo ambiental.”

Dee Baecher-Brown, presidenta de Community Foundation of the Virgin Islands, dijo que su organización está “honrada” de ser aliada de Fordham en este trabajo.

“CFVI reconoce la importancia y el potencial impacto de esta subvención en el avance de la justicia ambiental y en abordar las necesidades de las comunidades sobrecargadas, y está preparada para emplear nuestra extensa experiencia e infraestructura para maximizar el valor de ‘Floreciendo en Comunidad’ en las Islas Vírgenes de EE. UU.”, dijo Baecher-Brown.

También en el Caribe, Isabel Rullán, co-fundadora y directora ejecutiva de ConPRmetidos en Puerto Rico, dijo que ella y sus colegas aportarán su propia experiencia en otorgamiento de subvenciones y “priorizarán apoyar a grupos subrepresentados centrados en eliminar barreras que limitan el desarrollo organizacional”.

Murad Awawdeh, PCS ’19, director ejecutivo del New York Immigration Coalition (NYIC), dijo que la organización está orgullosa de aliarse junto con Fordham en sus esfuerzos por la justicia ambiental. 

“Este nuevo financiamiento de la EPA es un primer paso importante para asegurar que más grupos de base comunitaria tengan el apoyo que necesitan para llamar la atención y continuar aliviando los impactos del cambio climático, la contaminación y otros estresores ambientales afectando a inmigrantes, las comunidades de bajos ingresos y las personas de color”, dijo.

Aquellos interesados en aprender más sobre el programa, incluyendo cómo solicitar subvenciones, pueden completar este formulario.

Para consultas de medios, contacte a Jane Kidwell Martinez, Directora de Relaciones de Medios de Fordham, a través de [email protected] o al 347-992-1815

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